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Scienze

Il Dr. Dolittle può insegnarci a prenderci cura del nostro lato animale

Un film per famiglie che racconta le avventure del bizzarro Dr. Dolittle, il medico che sa parlare con gli animali, ma la sua interpretazione può essere meno banale di quanto non si creda

Marco Matteoli

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Il film, prodotto da Stephen Gaghan, è uscito nelle sale cinematografiche statunitensi il 17 gennaio 2020, e in Italia il 30 dello stesso mese. Robert Downey Jr., conosciuto dai giovanissimi per la sua interpretazione di Iron Man nella saga degli Avengers, veste i panni del  veterinario John Dolittle, protagonista di una serie di libri per bambini di Hugh Lofting. Il Dr. Dolittle è un medico che evita i pazienti umani a favore degli animali, poiché in grado di comprenderne la lingua.

Konrad Lorenz, nel suo libro “l’anello di re salomone”, pubblicato per la prima volta nel 1949, parla di come gli animali usano schemi comportamentali e movimenti corporei per comunicare tra di loro, un tipo di linguaggio in realtà utilizzato in maniera inconscia anche dagli esseri umani; nell’ambito comunicativo si parla di comunicazione non verbale (CNV). La conoscono bene gli esperti di comunicazione persuasiva o di cold reading, che sfruttano la CVN per identificare la menzogna o gli interessi del loro interlocutore. il Dr. Dolittle ci insegna che per comprendere a fondo l’essere umano (e noi stessi) dobbiamo essere in grado di capire il suo lato primitivo, incontrollato, il suo lato animale, spesso incomprensibile.

Il film di Gaghan non mira a compiacere un pubblico troppo adulto, tuttavia racchiude chiavi interpretative che solo un adulto può comprendere: animali dall’anima umana che ci ricordano i nostri stessi problemi: ansia, depressione, rabbia, incapacità di comunicare, incapacità di fidarsi di un mondo che non ci sa capire.

Emblematica è la scena nella quale il Dr. Dolittle fronteggia il Drago, archetipo Junghiano del nostro lato oscuro, delle nostre pulsioni, della nostra istintività. Nella scena del film, la lotta corpo a corpo porta solo alla sconfitta dei soldati e alla furia dell’animale, che viene però quietato dalla capacità del protagonista di comprendere la sua lingua (livello mentale) e il suo dolore emotivo (livello emozionale). La vittoria finale viene raggiunta poi quando il dottore cura fisicamente il drago. La morale della favola stravolge la tradizionale lotta dell’eroe contro il suo drago, passando dal paradigma della soppressione dei propri demoni a quello del “prendersene cura”, ovvero comprenderli, accettarli e amarli. Un film insomma, poco apprezzato dalla critica, che però può avere un valore pedagogico e psicologico nascosto, foriero di crescita interiore.

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Scienze

Broccoli e cavoletti di Bruxelles per combattere il cancro

Una nuova ricerca ha collegato una molecola presente nei broccoli a uno dei più potenti geni soppressori del cancro.

Marco Matteoli

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Lo studio afferma che il composto, chiamato I3C, è coinvolto in una complessa reazione chimica a catena che riduce la capacità di diffusione dei tumori.

La ricerca proviene dal laboratorio di Pier Paolo Pandolfi presso il Cancer Center e il Cancer Research Institute del Beth Israel Deaconess Medical Center.

Il prof. Pandolfi da lungo tempo è impegnato nello studio di un gene che sopprime il cancro chiamato PTEN, il quale codifica una proteina che controlla la crescita cellulare, e lo ha definito “uno dei più importanti soppressori tumorali nella storia della genetica del cancro.

“Lo studio è davvero entusiasmante. La curiosità dei media però si è spostata sulla connessione di questo gene con i broccoli”, afferma il professore.

Il gene PTEN è regolarmente preso di mira dai tumori, che cercano di eliminarlo, mutarlo o inattivarlo.

A tale proposito i ricercatori hanno scoperto che un enzima, noto per promuovere la crescita del cancro, chiamato WWP1, svolge un ruolo importante nell’interferenza con la funzione PTEN.  Ma i ricercatori hanno anche scoperto che un composto presente in natura e trovato nelle verdure crocifere chiamato indole-3-carbinolo o I3C è in grado di neutralizzare questo enzima ripristinando i poteri di soppressione del tumore del PTEN.

Il lavoro, pubblicato sulla rivista Science e supportato dal National Institutes of Health, apre quindi le porte allo sviluppo di farmaci anti-cancro basati sulla soppressione del WWP1 e sulla conseguente liberazione di PTEN in modo che possa svolgere la propria azione.

Il composto che protegge il PTEN, I3C, era già noto alla scienza che pensava avesse proprietà anti-cancro, sebbene il suo preciso meccanismo di azione fosse un mistero. L’I3C è presente in natura nelle verdure crocifere che includono broccoli, cavoletti di Bruxelles, rucola, cavolo e cavolfiore.

Questi prodotti sono stati studiati già in passato per le loro proprietà antitumorali con risultati che, secondo il National Cancer Institute, sono promettenti sugli animali, ma che risultano contrastanti nell’uomo.

E, in ogni caso, rimane il problema che le dosi, nei topi di laboratorio, per essere efficaci, dovrebbero raggiungere, ad esempio, i sei chili di broccoli al giorno. Una cosa, nella realtà, poco fattibile.

“Ciò significa che, da un punto di vista pratico – ha detto Pandolfi – la strada più percorribile sarà quella di sviluppare dosi sotto forma di pillola”.

FONTE

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Scienze

Cellule staminali e lotta alle malattie

Le malattie neurologiche sono l’ultima grande sfida per la medicina, essendo esse in continua crescita, complici l’invecchiamento della popolazione e l’allungamento dell’aspettativa di vita.

Monica Splendori

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Si stima che nei prossimi anni saranno milioni le persone colpite da patologie di natura neurologica. Parkinson, Alzheimer e Sla sono le patologie più frequenti ed invalidanti, esse rappresentano un costo enorme sia per la società che per la persona.

Il professor Martino del San Raffaele di Milano in una recente intervista appare preoccupato per la gravità del problema, della patologia e del numero sempre crescente di istituti che propongono cure miracolose a base di cellule staminali per qualsivoglia malattia.  Questa situazione aumenta lo sconcerto tra le persone malate, che se da un lato hanno l’impellente necessità di conoscere le speranze concrete di poter accedere a terapie veramente efficaci, dall’altro percepiscono la mancanza di adeguati canali che li aiutino a scegliere in modo consapevole ed informato.

I dati fino ad ora reali ed affidabili sono solo nelle patologie del sangue e della pelle, mentre nelle malattie neurologiche sono tutt’altro che chiari, non vi sono basi solide, né univoca interpretazione, né tantomeno risultati.

Come è noto ci sono state alcune controversie sulla ricerca delle cellule staminali. Questo si riferisce principalmente al lavoro sulle cellule staminali embrionali, in Italia la legge 40 vieta l’uso delle stesse per cura. In alcuni Paesi, è illegale produrre linee di cellule staminali embrionali. 

Negli Stati Uniti, gli scienziati possono creare o lavorare con linee di cellule staminali embrionali, ma è illegale usare fondi federali per ricercare linee di cellule staminali create dopo l’agosto 2001, non hanno l’approvazione della Food and Drug Administration (FDA) statunitense. Alcuni di essi potrebbero essere illegali e alcuni potrebbero essere pericolosi.

In generale chiunque stia valutando il trattamento con cellule staminali deve quindi verificare che il prodotto abbia ottenuto l’approvazione dal punto di vista normativo e che sia stato realizzato in modo conforme agli standard legali, di sicurezza e di efficacia.

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Scienze

Una “low-cost radiology” per i Paesi in via di sviluppo

Marco Matteoli

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30° Congresso Nazionale SPIGC (Società Polispecialistica Italiana dei Giovani Chirurghi). Quest’anno si parlerà anche degli interventi nei Paesi in via di sviluppo

Tra il 21 e il 22 Marzo si terrà a Genova il 30° Congresso Nazionale SPIGC (Società Polispecialistica Italiana dei Giovani Chirurghi). Durante l’evento scientifico, i giovani chirurghi potranno confrontarsi con i massimi esperti nazionali ed internazionali della chirurgia italiana e con le eccellenze dell’ingegneria biomedica  dell’istituto italiano di tecnologia…

(altro…)

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